Efectos derrame en el Golfo de vida subacuática

August 11

Efectos derrame en el Golfo de vida subacuática


La explosión de 2010 sobre la plataforma Deepwater Horizon, una plataforma costa afuera de petróleo de BP en el Golfo de México, mató a 11 miembros de la tripulación y se inundó el agua con más de 200 millones de galones de petróleo crudo. Informes del número de ballenas muertas, delfines, tortugas marinas y otros animales observados en las secuelas del derrame proporcionan una imagen parcial de los efectos del petróleo en el ecosistema marino. Aún así, la mayoría de los científicos están de acuerdo en que puede tomar años para entender el impacto total del derrame de petróleo del golfo de la vida submarina.

Los dispersantes químicos

Como parte de los trabajos de limpieza, BP utilizó 1,8 millones de galones de dispersantes químicos para romper las hojas de petróleo en gotas que se hunden por debajo de la superficie. El dispersante mantiene el aceite de las playas de revestimiento y la costa, sino que también lo hizo más fácil para los animales que ingieren las gotas mientras se movían a través del agua, y que consumen gotas de aceite pegado al plancton. Biólogo de la Universidad de West Florida Jeffrey Wade cree que el aceite puede haber entrado en los niveles más bajos de la cadena alimenticia y puede "conectar en cascada hasta" para los organismos más grandes. Los científicos sospechan petróleo y dispersante han desencadenado nuevas enfermedades en peces y han jugado un papel en el elevado número de delfines bebés que han aparecido en tierra muertos en 2011.

Pescado

El petróleo crudo obstruir las branquias de los peces que comprometen los sistemas respiratorio, mientras que las toxinas de hidrocarburos tomar un peaje en los sistemas reproductivo e inmunológico. Los pescadores han capturado pargo rojo con lesiones en la piel y aletas negras en descomposición, mientras que los pargos femeninos se han encontrado con ovarios deformados. Aproximadamente el 20 por ciento del atún rojo muerto en el derrame, una pérdida significativa para la especie que ha disminuido significativamente en los últimos 20 años. Los grupos conservacionistas temen esturión y el pez sierra, dos especies en peligro de extinción, pueden estar en mayor riesgo de extinción debido al aceite.

Los arrecifes de coral y otros hábitats

Los científicos examinaron el fondo del océano cerca del lugar del derrame y descubrieron graves daños a los arrecifes de coral. biólogo de la Universidad Estatal de Penn Charles Fisher encontró una sustancia negro recubierto con aproximadamente el 90 por ciento de los corales, que estaba muerto o moribundo. Los arrecifes de coral son hábitats críticos que soportan aproximadamente el 25 por ciento de toda la vida marina. Algas y hierbas del pantano, los hábitats importantes para muchas especies submarinas, también muestran signos de estrés que pueden deberse a millones de galones de petróleo que han hundido al fondo del océano y filtrado en el sedimento.

invertebrados

Ostras, camarones, cangrejos, estrellas de mar, pepinos de mar y otros invertebrados han sido duramente golpeados por el petróleo de BP. Grandes áreas de criaderos de ostras fueron destruidos durante el derrame. Barcos del camarón reportan escasas capturas, y algunos camaroneros están tirando hacia arriba bolas de alquitrán en sus redes. Los investigadores han encontrado trazas de aceite en las larvas de cangrejo azul, una especie utilizan a menudo como un punto de referencia de la salud de un ecosistema. Los biólogos marinos están monitoreando los efectos directos del petróleo sobre estas especies y los efectos de las especies que se alimentan de estas especies.