¿Cómo funcionan los científicos estudiar la evolución de las plantas?

November 5

¿Cómo funcionan los científicos estudiar la evolución de las plantas?


El estudio de la evolución de las plantas a menudo puede ser un reto. Muchos de los eventos de interés que los científicos tuvieron lugar decenas o incluso cientos de millones de años atrás, y los procesos evolutivos abarcan largas épocas de tiempo. Los científicos a menudo tienen que trabajar como detectives para resolver un misterio de asesinato y tratar de reconstruir lo que sucedió basa en las pistas disponibles.

Los fósiles

restos vegetales fosilizados pueden ofrecer a los científicos información valiosa acerca de los antepasados ​​de las especies modernas. paredes de células vegetales son más resistentes a la descomposición y la degradación de las propias células, especialmente las paredes de las células ricas en lignina. Las esporas y polen tienen capas resistentes y son, quizás, la planta sigue siendo mejor conservado en el registro fósil. A veces múltiples plantas se pueden combinar en un solo depósito, mientras que en otros momentos, las partes de una planta se separaron y deben ser reconstruido de nuevo juntos. Este tipo de trabajo puede ser especialmente difícil debido a los restos de plantas son a menudo más mal conservados que los huesos duros de animales muertos.

encontrar fósiles

Los científicos comparan fósiles entre sí y con las plantas vivas para determinar la forma en que se relacionan y rastrear el curso de la evolución en el tiempo. Esta tarea se hace aún más difícil por el sesgo en el registro fósil. Las grandes plantas leñosas son más propensos a formar fósiles que las pequeñas plantas frágiles; polen dispersadas por el viento es más abundante en el registro fósil que el polen de los insectos dispersa; pantanos y lagos son más propensos a preservar los restos vegetales de las laderas, y así sucesivamente. Cuando se descubrieron los fósiles, los científicos pueden determinar su edad a través de la datación radiométrica, que utiliza isótopos que se desintegran a una velocidad conocida.

Biología Molecular

En los últimos años, la creciente sofisticación de la biología molecular ha hecho más herramientas disponibles para los científicos que estudian la evolución de las plantas. Los biólogos pueden tomar ADN de plantas, la secuencia que, a continuación, comparar las secuencias entre las diferentes especies para sacar conclusiones acerca de las relaciones. A menudo puede ser especialmente útil para comparar las secuencias de un gen específico que dos especies de plantas tienen en común, debido a que muchos procesos en las plantas son "altamente conservadas", lo que significa que se han conservado en gran parte inalterada por la evolución.

reloj molecular

Algunos genes y genomas parecen sufrir evolución a una velocidad relativamente constante. Los científicos a veces usan esta información para tratar de determinar cuánto tiempo se separaron hace dos especies de plantas; esto se llama el enfoque de reloj molecular. El número de sustituciones en la secuencia del gen de una especie vegetal en comparación con el gen de la otra es proporcional al número de años desde que las dos especies divergieron. Es importante tener en cuenta, sin embargo, que este enfoque sólo puede dar una estimación aproximada, y se basa en suposiciones acerca de la velocidad a la cual la evolución se produce en estos genes de plantas.


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