Los peligros de los hidratos de gas metano

June 16

los hidratos de gas metano, también llamados clatratos de metano, son sólidos cristalinos, situados en el ártico y también en el fondo del océano como sedimento. Se componen de moléculas de gas metano atrapado por una formación cagelike de moléculas de agua. De acuerdo con el Servicio Geológico de Estados Unidos, se estima la cantidad de carbono en los hidratos de gas metano que podría ser más del doble de la cantidad de carbono en todos los depósitos de combustibles fósiles conocidas en la Tierra.

preocupaciones

los hidratos de gas metano no plantean riesgos especiales adicionales que el gas metano. Los hidratos se esencialmente sólo atrapados moléculas de metano, y el metano pueden ser liberados para formar un gas inflamable. Podrían, sin embargo, constituyen una grave amenaza para el medio ambiente porque el metano es un gas de efecto invernadero mucho más potente que el dióxido de carbono - mantener con eficacia 20 veces más calor en la atmósfera, según la EPA. En consecuencia, si grandes cantidades de metano son liberados a la atmósfera, que podría ayudar a aumentar la temperatura de la superficie de la Tierra y contribuyen al cambio climático.

Potencial

Según el Instituto Goddard de Estudios Espaciales, la investigación científica ha encontrado que las concentraciones atmosféricas de metano aumentaron rápidamente durante los ciclos de calentamiento del pasado, por lo general con un pequeño retardo detrás de temperatura. La evidencia también sugiere liberación de metano a partir de los hidratos de gas podría haber jugado un papel importante en ciertos períodos de calentamiento durante la historia de la Tierra. Si liberación de metano ha contribuido al cambio climático en el pasado, podría tener el potencial para hacerlo en el futuro.

Derrumbes

Según el USGS, la evidencia sugiere hidratos de gas metano podrían causar deslizamientos de tierra en algunas zonas de la plataforma continental donde son más abundantes. interrupción del fondo marino de este tipo podría representar un peligro para las plataformas de perforación mar adentro, por lo que es una preocupación para la industria del petróleo y el gas. Un descenso del nivel del mar provocado por el cambio climático también podría desestabilizar algunos de estos hidratos, lo que resulta en la emisión de metano en la atmósfera de la Tierra. El alcance y la magnitud de los cambios causados ​​por esta interrupción no se entienden todavía.

incógnitas

Los científicos aún no saben todo acerca de hidrato de metano. Climatólogos y geólogos están estudiando clatratos, no sólo para determinar su papel en el cambio climático, pero también para identificar cualquier beneficio potencial. Es posible que los clatratos podría resultar una fuente útil de combustible, a pesar de que no se utilizan en esta capacidad en el momento presente.


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