¿Cómo pasa nitrógeno a través del ecosistema de una estrella de mar?

June 9

¿Cómo pasa nitrógeno a través del ecosistema de una estrella de mar?


Todas las formas de vida en la Tierra necesitan nitrógeno, pero el gas nitrógeno en la atmósfera de la Tierra no es reactivo y por lo tanto inútil para ellos. Ciertas especies de bacterias pueden tomar el nitrógeno atmosférico y convertirlo en compuestos como nitratos que otros organismos pueden utilizar. Este proceso se llama fijación de nitrógeno. A partir de este punto, el nitrógeno pasa a través de la cadena alimentaria, desde los productores a los consumidores y se recicla por los descomponedores. Los mismos principios se aplican en los ecosistemas marinos como las que utilizan las estrellas de mar.

Fijación

La mayoría de nitrógeno en los ecosistemas marinos se fija por varias especies de cianobacterias, que a veces son llamadas algas azul-verde. Estos microbios fotosintéticos utilizan una enzima llamada nitrogenasa para catalizar la reducción de nitrógeno en amoniaco, que a su vez se puede convertir en nitratos. Algunas de las otras entradas de nitrógeno provienen de los llamados bacterias quimiolitoautotróficas, que oxidan compuestos inorgánicos para obtener la energía que necesitan para el nitrógeno y la fijación de carbono. Otras bacterias oxidantes de amoníaco puede hacer que el nitrito de amonio, nitrito y bacterias oxidantes pueden convertir estos nitritos en nitratos.

Los autótrofos

Los nitratos son la forma más abundante de nitrógeno biológicamente disponible en el ecosistema de las estrellas de mar. Las plantas acuáticas, algas y el fitoplancton son autótrofos, es decir, que producen su propio alimento a través de la fotosíntesis. Para satisfacer sus necesidades de nitrógeno, que ocupan los nitratos y los utilizan para sintetizar aminoácidos, los componentes de las proteínas. El nitrógeno también se incorpora en nucleótidos, que son necesarios para el ADN y la replicación del ARN, y otras moléculas útiles en el interior de la célula.

heterótrofos

Ostras y almejas son heterótrofos, lo que significa que se alimentan de otros organismos para obtener la energía y los nutrientes que necesitan. Estos filtradores toman en agua y filtran el plancton digerirlas. presa estrellas de mar en estos crustáceos desafortunados, agarrándolos con pies de tubo en forma de copa de succión y haciendo palanca que se abran. Al igual que las ostras y almejas obtienen su nitrógeno del plancton que comen, la estrella de mar, a su vez obtienen su nitrógeno de sus presas.

Reciclaje

En muchos de los ecosistemas intermareales rocosas que habitan, estrellas de mar son en realidad los principales depredadores, lo que significa que se colocan en la parte superior de la cadena alimentaria. Tidepools son un ejemplo especialmente común. La estrella de mar no son un callejón sin salida para el nitrógeno, sin embargo, porque una vez que las estrellas de mar mueren, las bacterias se descomponen sus tejidos, que consume el nitrógeno de la estrella de mar contenida en el proceso. En última instancia, el nitrógeno se mantendrá en bicicleta a través del ecosistema hasta que las bacterias desnitrificantes que regresan a la atmósfera. Mientras tanto, bacterias fijadoras de nitrógeno están regresando nitrógeno atmosférico de vuelta al medio marino por lo que el ciclo se puede repetir todo de nuevo.


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