Información sobre el sol y otras estrellas

April 17

Información sobre el sol y otras estrellas


El calor, la luz, amanecer y el atardecer son cosas sobre el sol que es probable que refleje desde nuestro punto de vista desde la Tierra. Pero desde el punto de vista del espacio, nuestro sol dador de vida es sólo una estrella entre un número infinito y no del todo inusual, a menos que cuentes el tercer planeta en el sistema solar. Un vistazo a algunas de esas estrellas lejanas nos puede decir sobre el futuro de nuestra propia.

El sol: la secuencia principal

El sol, como la mayoría de las estrellas en el universo, es una estrella de la secuencia principal. Es en un estado de reacción nuclear estable; es decir, se quema de manera constante, con sólo pequeñas variaciones en la temperatura y el brillo. Piense en esta etapa como la edad adulta; es donde una estrella pasa la mayor parte de su vida. Mientras que todas las estrellas llegan a esta etapa, el tamaño de la estrella es lo que determina cuánto tiempo dura. Nuestro sol es una estrella enana amarilla de tamaño medio que está a medio camino a través de su ciclo de vida de 10 mil millones de años.

Betelguese: Red Giant

Betelgeuse no es sólo una gigante roja, pero una supergigante, en la constelación de Orión, unos 430 años luz de nuestro sistema solar. Aunque más grande y más brillante que el sol, incluso en su secuencia principal, Betelgeuse es el futuro de nuestra estrella. Su núcleo ha comenzado a contraerse y su capa más externa se ha expandido, el enfriamiento de la estrella y que le da su color rojo. En junio de 2009, los investigadores de la Universidad de California, Berkeley anunciaron que Betelgeuse se ha ido reduciendo de forma constante desde 1994, a pesar de que aún no saben por qué. Edward Wishnow, físico investigador en la Universidad de California Berkeley, dice: "... todavía hay un montón de cosas que no sabemos acerca de las estrellas, incluyendo lo que sucede como gigantes rojas cerca de los extremos de sus vidas."

Helix Neula: nebulosa planetaria

Una estrella gigante roja, finalmente, se despoja de sus capas exteriores en una nube de luz de plasma y gas, dejando al descubierto su núcleo interno colapsado y formando una nebulosa planetaria iluminada por la radiación ultravioleta del núcleo. El colorido de la nebulosa, en la constelación de Acuario, es la más cercana a nuestro sistema solar, a unos 650 años luz de distancia. Desde nuestro punto de vista, la hélice es redonda porque estamos viendo un extremo de un radiante billones de millas de largo túnel de gas. A diferencia de una nebulosa difusa, en la que se forman las estrellas, la nebulosa planetaria es una mortaja vibrante.

El perrito: White Dwarf

Cuando la mortaja de la estrella se ha disipado, sólo el núcleo sigue siendo - una enana blanca. La estrella más brillante en nuestro cielo nocturno, Sirio A, o la estrella de perro, tiene una compañera enana blanca: Sirio B, apodado "El Cachorro". La enana blanca es la última etapa en el ciclo de vida de una estrella de tamaño medio como el sol. El cachorro es ahora sólo alrededor del 92 por ciento del tamaño de la Tierra, pero su masa es igual a la del sol. Debido a que el brillo de una estrella depende de su masa, el cachorro se ensancha brillante aunque es en la agonía de la muerte.

enano negro

Cuando el cachorro finalmente se enfría, posiblemente miles de millones de años a partir de ahora, dejará de brillar y se convertirá en una enana negro. Se cree que tomar un trillón de años para una estrella para llegar a esta etapa. Sin embargo, debido a nuestro universo es sólo el 13,7 mil millones de años, la existencia de enanas negras sigue siendo hipotética.