Características de las galaxias activas

March 26

Características de las galaxias activas


Una galaxia activa es aquella que emite más energía total que la mayoría de las galaxias de tamaño comparable. Visualmente, estas galaxias no son muy diferentes de sus vecinos más ordinarias. Sin embargo, las galaxias activas emiten enormes cantidades de energía en longitudes de onda que el ojo humano no puede ver, pero los instrumentos científicos pueden detectar fácilmente. Las galaxias activas caen en una de tres categorías, aunque teóricamente cada categoría representa el mismo objeto simplemente con una orientación diferente a la Tierra.

Estructura

Características de las galaxias activas

Los astrónomos creen que los agujeros negros son los motores de las galaxias activas.

El elemento más distintivo de una galaxia activa es su núcleo central. Esta estructura puede ser tan luminosa que el resto de la galaxia está totalmente oscurecida. A grandes distancias, las galaxias activas pueden tomar erróneamente como estrellas cuando en realidad son colecciones de miles de millones de estrellas. Un agujero negro masivo es la teoría de ocupar el centro de las galaxias activas. Los chorros de radiación electromagnética y la materia se disparan desde ambos polos del centro galáctico. Las galaxias activas se encuentran entre los objetos más misteriosos del universo.

emisiones

La mayor parte de la energía producida por las galaxias activas es en forma de radiación invisible, como las ondas de radio, rayos X y rayos gamma. La luminosidad de una galaxia activa - es decir, la luz total producida en todo longitudes de onda - puede ser miles de veces mayor que una galaxia como la Vía Láctea. Las emisiones de una galaxia activa son muy variables; Tipo de radiación y la cantidad puede cambiar sin razón aparente. Esta variabilidad indica que un proceso dinámico está en marcha en el núcleo de tales galaxias.

Las galaxias Seyfert

galaxias Seyfert están en el extremo inferior de la escala de energía. Debido a que el núcleo central y su chorro no están apuntando a la Tierra, estas galaxias parecen bastante normal. Son discos espirales con centros muy brillantes, con gran parte de su brillo en el espectro ultravioleta y radio. Algunas galaxias Seyfert puede cambiar sustancialmente el brillo en cuestión de días, lo que indica un pequeño agujero negro en su centro. Los estudios de las galaxias Seyfert también han revelado que se mueven a altas velocidades relativas a la mayoría de las galaxias.

Los quásares

Por cualquier medida, los quásares son los objetos más poderosos del universo. También se encuentran entre los más distantes que los astrónomos han sido capaces de observar. Un quasar es el resultado de una galaxia activa que tiene su chorro de materia y radiación señaló casi a la perfección en la dirección de la Tierra. Los cuásares se cree que son responsables de las explosiones de rayos gamma, una elevación repentina de energía que hasta hace poco era un completo misterio.

blazares

Las galaxias activas más enigmáticas ganan la designación de blazar. Estos objetos son de alta energía, aunque no es tan luminosa como un cuásar típico. Su variabilidad es notable, con emisiones que pueden cambiar el poder en cuestión de minutos. Al igual que los quásares, blazares tienen un chorro de emisión que se dirige en la dirección general de la Tierra. Al menos 60 de estos objetos han sido catalogados. Una explicación de su rápida variabilidad no se ha recibido.