¿Cómo se detectan pulsares?

September 30

Los púlsares son objetos fascinantes. Descubrió por primera vez en 1967, los púlsares derivan su nombre de las estrellas pulsantes plazo, y son los restos fantasmales de estrellas gigantescas, una vez que se han derrumbado y que están en sus últimos estertores.

Cómo se crean púlsares

Como una estrella comienza a agotar su combustible --- como todas las estrellas finalmente, incluyendo nuestro sol --- combustible se agota primero desde el interior de la estrella. Cuando se ha agotado el combustible suficiente, la estrella colapsa en el momento de su centro vacío. A medida que la estrella se colapsa, toda su materia restante se condensa, dejando las estrellas muchas veces más pequeño que su tamaño original, y su materia muchas veces más densa.

Otro efecto del colapso de la estrella es que gira a una velocidad mucho más rápida de lo que hizo en su tamaño original. Al igual que los patinadores sobre hielo giran a una velocidad más rápida, ya que tiran de sus brazos hacia su cuerpo, también lo hace la velocidad de rotación de la estrella como aumento de su diámetro disminuye.

El resultado es que una vez que una estrella gigante es ahora un pequeño remanente de lo que lo era antes. El pulsar promedio, una vez que una estrella que era más de un millón de veces el tamaño de la Tierra, es ahora 260 millones de veces más pequeño que la Tierra, y la rotación de hasta un millón de veces por segundo.

Pero sigue siendo una estrella, y todavía emite luz.

¿Cómo los encontramos

A pesar de los púlsares emiten luz, es demasiado débil para ser detectado visualmente desde la Tierra. La única manera de que se pueden detectar es mediante el uso de telescopios de radio. Los radiotelescopios son capaces de detectar la radiación emitida no visual de los púlsares.

¿Por Ellos "pulso"

El asunto de una estrella colapsada es extremadamente denso. De hecho, según la NASA, a sólo 1 cucharadita de materia de un pulsar pesaría alrededor de mil millones de toneladas en la Tierra. Esta densidad extrema hace que la radiación que se escapa del púlsar que se emita sólo de sus polos magnéticos. Así que los pulsos que detectamos desde la Tierra se producen como cada punto del polo magnético hacia la Tierra a medida que gira Pulsar.

Piense en un faro del faro. Aunque la luz del faro brilla de forma continua, para un observador la luz parece encenderse y apagarse como el faro gira. Lo mismo es cierto para un pulsar. Aunque la radiación se emite de forma continua desde sus polos magnéticos, sólo podemos detectar la radiación dos veces durante cada revolución del pulsar. Y así, desde nuestra perspectiva en la Tierra, la estrella parece pulso de radiación.


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