Cuál es el tamaño de una enana blanca típica?

June 16

Una enana blanca es el final de la línea de estrellas que son similares en tamaño al sol. Para una estrella, una enana blanca puede parecer pequeña, sobre todo en comparación con algunos otros fenómenos estelares, como gigantes rojas. Pero su tamaño - no mucho más grande que la Tierra - es engañosa. Una enana blanca pesa mucho, mucho más que objetos similares en el universo que son del mismo tamaño.

Ciclo vital

Las estrellas tienen un ciclo de vida natural, al igual que los humanos. Nacido de una nube molecular gigante de gas y polvo, las estrellas se crean cuando las fuerzas de gravedad hacen que el polvo y el gas colapsan hacia adentro hasta que se produzca la fusión nuclear. Esta fusión se convierte hidrógeno en helio. Con el tiempo, el combustible de hidrógeno se agota, aunque se tarda un tiempo (en el caso del sol, cerca de 10 billón de años). Dependiendo del tamaño de la estrella, será entonces o bien iniciar la fusión de helio y expandirse en una gigante roja o simplemente mantener la fusión hasta que explota en una supernova. Cuando las estrellas gigantes rojas, finalmente, se quedan sin combustible, se convierten en enanas blancas.

Características enanos

Una enana blanca es una estrella de tamaño medio que se llega al final de su ciclo de vida estelar. Todo su combustible se ha quemado, y las capas externas de la estrella se han desplazado hacia el espacio, formando una nebulosa. Lo que queda es el núcleo interior caliente de la estrella - su "horno" - que se enfríe durante un número incalculable de años. La enana blanca envía baja energía de rayos X en el universo. Eventualmente, la enana blanca se enfríe lo suficiente como para convertirse en un "enano negro", pero el universo no es lo suficientemente mayor para tener este tipo de estrellas totalmente enfriados, por lo que la existencia de la enana negro no es más que una teoría.

La medición de la enana

La enana blanca media es relativamente pequeño - solamente un poco más grande que la Tierra misma. El diámetro de la Tierra es de aproximadamente 12.756 kilometros, o 7.900 millas. Una mejor manera de darse cuenta de lo pequeño en tamaño en una enana blanca es contar el número de Tierras que podría "encajar" en el sol: 1 millón. Eso significa que más de 1 millón de estrellas enanas blancas podrían caber en el espacio que ocupa el sol. En algún punto en el tiempo, el sol sí encogerse al tamaño enana blanca.

Densidad extrema

El aspecto realmente impresionante de una enana blanca es su enorme masa. A pesar de que una enana blanca puede ser de aproximadamente el mismo tamaño que la Tierra, es mucho más masivo - 200.000 veces más masivo, es decir. Una enana blanca es tan grande porque la gravedad ha hecho que sea tan compacto que los electrones en los que están encajados juntos.

En cuanto a las Capas

La atmósfera de una estrella enana blanca se compone de una capa delgada de hidrógeno y helio. Esta capa es tan delgada que un edificio alto Tierra podría penetrar a través de la parte superior de la capa. Debajo de esta capa es una costra que está a unos 50 kilómetros (31 millas) de espesor, apoyada por una estructura de átomos de carbono y oxígeno.