¿Cómo los paleontólogos usan las computadoras?

July 15

¿Cómo los paleontólogos usan las computadoras?


Las computadoras han revolucionado la investigación científica, incluyendo la paleontología. De hecho, su papel es tan frecuente que ha dado lugar a un nuevo campo conocido como la paleontología ordenador. El examen de los fósiles de criaturas extintas es una tarea difícil, pero los cambios rápidos en la tecnología hacen que sea fácil para que cualquiera pueda obtener una mejor comprensión de las criaturas extintas.

Versatilidad

Las computadoras se han dado los paleontólogos y los estudiantes más opciones cuando se trata de aprender sobre los fósiles. De acuerdo con el ensayo de Steven H. Schimmrich, "Paleontología en la World Wide Web", estas máquinas proporcionan hardware y software para "excursiones virtuales ... que permiten a los estudiantes a visitar las localidades que nunca pueden ver en persona." Esto hace que el aprendizaje más rápido, más fácil y más barato, ya que los paleontólogos ahorrar una gran cantidad de tiempo y dinero de trabajar de forma remota, en lugar de en el campo.

Accesibilidad

Las computadoras son capaces de almacenar grandes cantidades de información. Esto hace que los especímenes más accesible y más fácil de estudiar. Por ejemplo, algunos fósiles son almacenados en unidades de disco duro como imágenes en tres dimensiones. Los paleontólogos pueden ver estos fósiles en una pantalla y manipularlos en diferentes direcciones para obtener una visión exhaustiva - incluso si no están geográficamente cerca de donde están alojados los especímenes reales.

Reconstrucción

Aunque la excavación físicamente fósiles da paleontólogos una mirada directa a sus especímenes, las computadoras para que puedan aprender más detalles que el examen visual no puede proporcionar. Por ejemplo, estos individuos pueden utilizar el software de ordenador para añadir músculos virtuales a un espécimen. A su vez, se revela mucho acerca de la estructura muscular de un dinosaurio, tales como la postura y la marcha.

Experimentación

Como en cualquier campo de la investigación, los errores se hacen los antes de establecer hechos precisos. Dado que los dinosaurios se extinguieron, los paleontólogos no pueden observarlos para ver cómo funcionan. Por suerte, las computadoras les permiten crear "algoritmos genéticos". Estos programas crean simulaciones aleatorias, la asignación de diferentes estructuras físicas desconocidas para un fósil. A través de ensayo y error, el algoritmo finalmente diseña una estructura muscular que le permite a un dinosaurio para caminar. Las computadoras también permiten paleontólogos analizan huellas fosilizadas. Aunque las impresiones solo proporcionan datos sobre cómo caminaban los dinosaurios, muchas variables pueden hacer esto difícil de determinar. Por ejemplo, la composición física del terreno puede sesgar la interpretación de un paleontólogo. Pueden simular las huellas usando moldes de barro, pero esto es "extraordinariamente mucho tiempo y es difícil de repetir con precisión." Los ordenadores permiten paleontólogos para ver cómo "virtuales pies tocan tierra en suelo digital". A continuación, puede examinar las huellas de diferentes ángulos, la generación de información mucho más rápidamente.


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