¿Cómo afecta el río Colorado Agricultura

June 14

río Información general

Es un largo camino entre el lugar de nacimiento del río Colorado en las altas montañas de Never Summer (en el Parque Nacional de las Montañas Rocosas de Colorado) - que pueden ver a 20 pies de nieve al año - hasta su desembocadura árido en el Golfo de California. El río es de 1.450 millas, para ser exactos. El Colorado superior está floreció por los grandes afluentes de montaña como el Gunnison, el verde y el San Juan; más bajas corrientes desérticas como el Gila y la Virgen añaden comparativamente poco de agua, pero mucho sedimento.

Clima y Agricultura

cuenca de 246.000 millas cuadradas del Colorado cubre gran parte el paisaje magnífico, desde los picos talladas por glaciares a los laberintos del cañón de vértigo. En general, también es bastante corto de agua. La mayor parte de Colorado, por ejemplo, recibe, pero de 12 a 16 pulgadas de precipitación anual. Gran parte de la cuenca alta es alta, fría y seca; gran parte de la menor es verdadero desierto. La precipitación más alta cae en las montañas, sobre todo en forma de nieve, y la mayor parte del agua en ríos de la región se deriva de esa fuente.

Sin riego, la agricultura a gran escala en las Montañas Rocosas, Meseta de Colorado, la Gran Cuenca y desiertos Mojave y Sonora se vería gravemente restringido por lo menos. alteración del flujo y desvío de agua del río Colorado, por lo tanto, muy cambia la dinámica agrícola de la región.

Irrigación

Más de dos tercios de agua del sistema del Río Colorado va a la irrigación. Decenas de millones de personas en siete estados y México dependen del río. A principios de la década de 1900, el gobierno federal inició una alteración ambicioso para el flujo del Río Colorado, la construcción de presas y desviaciones para generar energía hidroeléctrica, dispersar el agua para la agricultura y los municipios y tratar de estandarizar los recursos hidrológicos. Además de la construcción de uno de los primeros embalses más importantes del mundo, la presa Hoover, esto incluía acueductos y canales que transportan algunas de las aguas del Colorado mucho más allá de su cuenca. Hoy en día, el río es compatible con la existencia de ciudades como Las Vegas, Los Ángeles y Phoenix. Las operaciones agrícolas al este de la divisoria continental en Colorado son suministrados por algunas de las aguas del río a través del proyecto de desviación de Thompson Colorado-Big. El Valle Imperial (anteriormente llamado el valle de los muertos) en el sur de California produce la cosecha por el Canal Todo Americano.

preocupaciones

La extensa manipulación y la utilización del río Colorado ha sido un tema de preocupación para los conservacionistas. Una cuestión importante es la salinización, que ha ido en aumento en el Colorado durante décadas. El río se vuelve más salada debido a la evaporación en sus depósitos. agua de riego también se concentra la sal por evaporación y debido a la lixiviación a través de suelos alcalinos natural de la cuenca árida, que luego se devuelven al río. Esta tendencia pone en peligro algunas de las zonas agrícolas más importantes del país, como los valles de San Joaquín y Imperial de California, además de los de México a lo largo del Colorado mucho menor. El calentamiento global - que puede afectar la precipitación y la capa de nieve - es también una amenaza, lo que podría disminuir el volumen del Colorado, en la que tanto la agricultura (por no mencionar ecológico) la productividad se basa. Entre 2000 y 2005, el nivel del agua en el lago Powell, un embalse artificial del Colorado en Arizona, se redujo en dos tercios.