La importancia de las moléculas de ADN

April 12

La importancia de las moléculas de ADN


ADN, o ácido desoxirribonucleico, se encuentra dentro del núcleo - y en los seres humanos y otros organismos complejos, en la mitocondria - de cada célula que compone todo ser viviente en el planeta. El ADN contiene las instrucciones, o cromosomas necesarios para que cada organismo según su especie y la combinación hereditaria que hace que los organismos individuales única. Estas instrucciones le dicen al ADN de las células cómo producir proteínas, que son los componentes básicos de toda la materia viva.

Lo esencial

ADN en sí está construido de nucleótidos unidos en cadenas que terminan uno alrededor del otro en una doble hélice. Los nucleótidos contienen de tres partes principales: fosfatos, azúcares y bases nitrogenadas. El orden de los cuatro tipos de bases nitrogenadas - adenina (A), timina (T), guanina (G) y citosina (C) - da instrucciones específicas a la célula acerca de qué y cómo construir con proteínas. Una "instrucción" para un rasgo específico consiste en una o más secuencias específicas de nucleótidos; cada uno de tales secuencia se llama un gen. Por ejemplo, un conjunto de genes puede indicar que el cabello de un organismo debe ser de color marrón, mientras que otro grupo de genes da instrucciones para el pelo rubio. La mayoría de los rasgos, incluyendo el color del cabello en los seres humanos, implican más de un gen.

Las proteínas

ADN se lee en dos pasos. Las enzimas en el cuerpo "leer" cada secuencia génica y luego "transcribir" en un ácido ribonucleico molécula llamada mensajero (ARNm). A continuación, los mensajes de ARNm se convierten en aminoácidos y se convierten en el modelo para el orden en que estos aminoácidos son para ser vinculado a producir una proteína específica. Estas proteínas se acumulan las células que forman el cuerpo del organismo.

Descubrimiento

Aunque el ADN fue descubierto por primera vez en el siglo 19 por el bioquímico alemán Frederich Miescher, el papel y la importancia del ADN no se aclaró hasta 1953, cuando un grupo de científicos estadounidenses, incluyendo a James Watson, Francis Crick, Maurice Wilkins y Rosalind Franklin, descubrió la forma de doble hélice del ADN y cómo funciona esta estructura y lleva la información.

Importancia

La comprensión de cómo funciona el ADN ha cambiado el mundo de la medicina, la justicia criminal y la agricultura. Ser capaz de leer las secuencias de ADN en lugar de ayuda a los médicos y prevenir la enfermedad, probar linaje, identificar los restos y, en casos judiciales, proporcionar evidencia física, forense que alguien o algo era parte de la delincuencia. Los científicos también han sido capaces de alterar el código genético de los cultivos y otras plantas para producir cepas que son más resistentes, más resistentes a la roya, tolerante con los cambios de clima y tienen vida más prolongada. Animales y microorganismos también pueden ser alterados por esta tecnología.

Proyecto Genoma Humano

El Proyecto Genoma Humano, un proyecto de investigación científica internacional, se inició en 1990 para ser capaz de mapear todas las posibles combinaciones de las instrucciones contenidas en los genes humanos. Este mapa, o genoma, se completó en 2003 y cuenta con un registro de cada una de las posibles combinaciones de 3 mil millones de bases nitrogenadas - o 20.000 genes - que componen los seres humanos.


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